Anni di piombo, anni di paillettes.

Music from a country on the verge of a nervous breakdown.

[music:] Francesco Currà, Rapsodia meccanica (1977)

with 18 comments

When you say industrial music, some pioneers’ names come immediately to your head: Monte Cazazza, Boyd Rice, Throbbing Gristle, and so on. Martial rythms, tape loops, distorted noises, buzzing electronics… ok, but what the music of a real factory would have sounded like? One of the possible answers lies in this record.

The new social and cultural framework created in Italy by the great workers’ fights which started in 1967, and the permanent revolutionary mobilization which lasted until the end of the seventies, allowed a new kind of radical, proletarian artists coming from the factories and the urban suburbia to express themselves and find their way into “official” culture. People like the worker-writer Tommaso Di Ciaula, the incredible folk/experimental musician Enzo Delre, and Alfa Romeo workers’ band Gruppo operaio ‘e zezi could now release their books and records, drawing the attention of a broader audience than anybody could ever image a few years before.

Francesco Currà – born in Calabria, in the deep south of Italy – used to work at a milling machine at the Ansaldo, a huge heavy metal industry in Genoa. Actually you can see his pay sheet for october 1976 on the cover. He was a poet, too. He was 29 when he was granted by independent label Ultima spiaggia the opportunity to team up with Roberto Colombo, Flaviano Cuffari and other great musicians to realize Rapsodia Meccanica (“mechanical rhapsody”): not simply a concept album about life in a factory, but a kind of a fantastic voyage through the alienated mind of a chain worker.

The music was based on the same Currà’s field recordings of the Ansaldo’s machines (his co-workers are credited as musicians), turned into gloomy drones and obsessive rythm patterns with the help of Roberto Colombo, under whose artistic direction some acoustic and electronic instrumental contributions were also added.

On top of this sounds layers, Currà screamed his expressionistic yet iperrealistic verses of rage, contempt, fear and sorrow. We’re not having here a middle class kid giving his interpretation of a worker’s life and nonsense talking about alienation. This is first-hand experience, and sounds far more dramatic, disturbing, and politically uncorrect than anything else recorded in those years. Currà’s peculiar singing style basically reminded of “cantastorie” (south Italy folk story-tellers) litanies, with some curious hints of Domenico Modugno; at the same time he anticipated the declamatory spoken-word style by Giovanni Lindo Ferretti from the seminal post-punk band CCCP – Fedeli alla linea, namely in tracks such as “Quanto dura il mio minuto?”, “Preferirei piuttosto” and “La massa della miseria”.

Each “song” in here is a highlight, from the proto-drum’n’bass of “Non mi parlare di rivoluzione” to “L’alunno dell’ultimo banco” and the thrilling “Tavola ansaldina”, which embeds what seems to be an excerpt from a traditional folk love song from Calabria.

Here is the tracklist:

01, 16 giugno (“june 16th”)
02, Non mi parlare di rivoluzione (“don’t you tell me about revolution”)
03, Incubo (“nightmare”)
04, Quanto dura il mio minuto? (“how long does my minute last?”)
05, Preferirei piuttosto (“i’d rather than”)
06, Tra cespugli di ginestre (“in brooms’ bushes”)
07, La rovina del porto è il marinaio (“it’s the sailor which spoils the port”)
08, Hanno sputato sui vetri (“someone has spitted on the glasses”)
09, L’alunno dell’ultimo banco (“last desk’s pupil”)
10, La massa della miseria (“the mass of misery”)
11, Tavola ansaldina (“ansaldinian stele”)
12, Son le puttane le donne migliori (“the whores are the best women”)

Get it: Francesco Currà, Rapsodia meccanica (1977)

Francesco Currà has recorded another album in 1979, Flussi e riflussi (“flows and reflows”), now apparently lost, and has published two poetry books: Rapsodia meccanica. Poesia in fabbrica con le canzoni del disco dell’Ultima spiaggia (“mechanical rhapsody. poetry in the factory with Ultima spiaggia record’s songs”, 1978), and Le eruzioni dell’eros e del male (“the eruptions of eros and evil”, 2004).

Check out the interesting Mutant sounds’ post about Rapsodia meccanica, which places Francesco Currà in the “as-yet-unnamed Italian trajectory that includes Franco Battiato, Pierrot Lunaire, Franco Leprino, Arturo Stalteri and a handful of other like-minded cosmonauts”.

18 Responses

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  1. Hey alteralter,

    great post! I had initially downloaded this record from Mutantsounds but they hadn’t separated the tracks individually, your upload makes for a much more enjoyable listening experience. And thanx for the well researched info, it really helps contextualising the sounds contained within!

    Grazie mille…

    Edgar Olivier Charles

    June 16, 2008 at 3:04 am

  2. thank you for your support eol!

    alteralter

    June 16, 2008 at 9:04 am

  3. wow,great choises,
    a prestissimo!

    ellaguru

    June 18, 2008 at 2:47 pm

  4. complimenti per il nick. a presto.

    alteralter

    June 18, 2008 at 6:03 pm

  5. fantastico post, molto interessante!

    diny

    June 18, 2008 at 8:14 pm

  6. questo disco è incredibile.
    a presto – issimo

    ellaguru

    June 18, 2008 at 11:15 pm

  7. ho ascoltato il disco di D’eliso ” ti ricordi vienna ?”, é molto bello, solo che , secondo me é “rippato” con un volume un po’ alto, atratti sembra distorcere un po’. Forse é una mia impressione. Nel caso contrario, ti discpiacerebbe ri-ripparlo e ripostarlo? so che é seccante…

    ellaguru

    June 24, 2008 at 3:05 pm

  8. ellaguru: non è tanto la seccatura, è che il rip non l’ho fatto in prima persona. la qualità degli mp3 in effetti non è il massimo, ma almeno è un’occasione per ascoltare il disco. e poi, diciamolo, di “non basta la poesia” andrebbe bene anche una versione registrata dall’altoparlante di una radiolina con un walkman difettoso… in ogni caso, se riesco a procurarmi di meglio sostituisco lo zip.

    alteralter

    June 25, 2008 at 9:19 am

  9. in effetti si tratta di un grande (e misconosciuto) disco. lo apprezzo anche in questa versione , diciamo, un po’ “noise”. mi ricorda a tratti alcune cose di Enzo Carella, ma in versione piu’ new wave e meno progressive. Lo conosci?
    a presto

    ellaguru

    June 25, 2008 at 2:09 pm

  10. amo molto carella, in particolare “sfinge”. in cosa d’eliso te lo ricorda?

    alteralter

    June 25, 2008 at 4:05 pm

  11. c’è il pezzo “ti ricordi vienna” che col basso funky, le tastiere e gli archi quasi sinfonici mi ricordano alcune cose del primo album di Carella “Vocazione”, i pezzi “Fosse vero” (il basso e l’inciso vocale) e , un po’ meno, “Il sud è un infanzia sudata” (costruzione simile).

    ellaguru

    June 25, 2008 at 10:31 pm

  12. se hai “Sfinge” e “Barbara ed altri Carella” potrebbero essere degli ottimi post! io ho solo “Vocazione” ed una raccolta doppio cd con un pò di tutto…

    ellaguru

    June 25, 2008 at 10:34 pm

  13. accidenti, sai che ti dico? anche il disco di Gianco é un gran disco! come mai questo album non viene mai citato nelle varie rock story italiche? ogni brano é bello, nessuno escluso. il personaggio Gianco é noto soprattutto per il r’n’r degli anni ’50-’60 insieme a celentano & co. la sua attività (e i dischi prodotti per altri) con L’ultima Spiaggia va riscoperta.

    ellaguru

    June 30, 2008 at 10:28 am

  14. innanzitutto: i miei complimenti per il blog.

    volevo – se possibile – fare una richiesta: i due (son due?) album di maurizio monti..

    grazie mille

    dvdblfr

    July 6, 2008 at 5:58 pm

  15. ellaguru: a carella arriveremo. sfinge è il primo candidato per un post. anche per me il disco di gianco non è stato un colpo di fulmine, quanto un amore che è cresciuto con il tempo. il livello di scrittura che gianco e manfredi hanno raggiunto qui non lo ritrovi in nessun’altra delle loro opere. dopo currà, aspettati altri post sull’ultima spiaggia.

    dvdblfr: complimenti anche per il tuo blog, che finisce dritto dritto in blogroll! su monti posso darti una buona notizia: i dischi li ho entrambi, l’amore arriverà tra poco; diavolo custode devo ripparlo dal vinile.

    scusate se sono un po’ assente in questo periodo, ma sono travolto dal lavoro.

    grazie a tutti e a presto.

    alteralter

    July 6, 2008 at 6:20 pm

  16. grazie per gli sforzi!
    aspettiamo fiduciosi.

    ellaguru

    July 10, 2008 at 10:47 am

  17. dell’ultima spiaggia conosco “il disco dell’angoscia”, “botte da orbi” di roberto colombo,”Gran disordine sotto il cielo” dei Gramigna, e per ultimo il grande “rapsodia meccanica” di currà scoperto in questo sito…gianco aveva creato anche la Intingo di cui conosco gli albero motore(non tircordo il titolo dell’album).
    per l’ultima spiaggia c’é c’é anche il grande jannacci…diamine, se per caso hai l’album “quelli che..” te ne sarei molto grato!

    ellaguru

    July 10, 2008 at 10:57 am

  18. Thanks a lot for all the rare music and especially for the highly interesting information about Italian music, politics and society. You’ve got a really great blog here!

    square dancer

    July 29, 2008 at 6:27 pm


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