Anni di piombo, anni di paillettes.

Music from a country on the verge of a nervous breakdown.

[guests, music:] Flavio Giurato, Marco Polo (1984)

with 22 comments

Hide and seek. Flavio Giurato: the man who uninvented himself.

Legend has it that back in 1982, right after the release of such an astonishing masterpiece as his second album, Il tuffatore (“the diver”), Flavio got completely hooked on the awesome tv series about Marco Polo, directed by Giuliano Montaldo and broadcasted by RAI. He would have sat at the piano after each episode, writing songs inspired by the story. This record would be the result of those automatic composing sessions.

We greatly thank our brother John Nicolò Martin, musician, lecturer, journalist, author of books about urban culture and revolutionary movements such as La luna sotto casa (“the moon just down the road”, 2007, written with the great, late Primo Moroni), and owner of the amazing John’s Classic Rock – perhaps the most exciting blog around dealing with Italian progressive and related – who supplied us with a passionate writing about this unique, daring, challenging work.

You can also check out the Italian version of this contribution in the Found in translation page.


We’re in the middle of the eighties. The capitalist frenzy reigns above big cities. Al Bano and Romina Power come first in Sanremo festival, Macintosh computer is born, Enrico Berlinguer dies, Berlusconi buys the tv station Rete4, and the masonic lodge P2 scandal breaks out. Communist party gives his last proof of life winning the european elections.

It’s the epic of Bettino Craxi, a modern equivalent of sixteenth century’s Milan Spanish governors: consumptions exceeding earnings, stellar mark-ups, rocketing corruption and fake progress based on virtual capital bound to crumble within a few years. There are fine urban brains, but they have to resist day by day, defending themselves against the new riches’ bullying: judges againt the PSI (the Italian socialist party), centri sociali against the evacuations, tram drivers against the mayors, workers against the “scala mobile” (the indexed wages scale) decree.

Showbiz is a social and media hotchpotch which flattens any transgression and from where only a handful of artists come out unharmed, and Flavio Giurato is one of them. Actually, otherwise than many of his colleagues, he insists in putting thought before materiality, risk before comfort, curiosity before habit: bearing a “clear creative madness” and alien to any compromise, the Roman artist makes his comeback after two years and two records as beautiful as mainly unnoticed.

The new album is called Marco Polo, that is, the story of the great explorer told through his feelings, his meetings and his passions. This release does not achieve the instant success it deserves either, yet, just like every single brick in a major city, it will remain grounded to its foundations, untouched by the ravages of time.

“Marco Polo è un bimbo, ma non così piccino” (“Marco Polo is a kid, but not that little”), that’s how the story begins of a just 17 years old twelfth century boy who moves to China to stay there more than fifteen years, discovering wonders never seen by the eye of a European man. From here on, Giurato captures each of his steps, each effort, each technical move obsessively repeated thousands of times, each peril and each marvel: from the origin of his passions (“I punti cardinali”) up to the court of the Great Khan and, finally, in the arms of his beloved Monica for a well deserved rest.

The poetical exposure is honest to such an extent that even fate and the randomness of events are exorcised by massively visual verses: “la provvidenza è vestita come un attore americano, e Marco destinato a ritornare andrà avanti” (“the providence is dressed like an american actor, and Marco, destined to come back, will go further”), while the horses fly.

At a certain point of the story, the listener is so involved in the plot that the music almost seems to slip in the background.  But even under this aspect Giurato amazes everybody in “L’Oriente”, in which he condenses within few minutes all the different sounds and the stateless languages caught by the great explorer’s ears.

And the destination is near. There’s only the infinite armenian desert left to go beyond, the place where everything passes: heroes, plagues, wars, disappointments, and our springs as well. And where also our hero passes unhurt. Facing such a bravery even the cruel and magnificent Khan will loosen up and hug him.

In the end, the calm found in a love born in the shadow of a cave “sotto il morbido del mondo” (“under the soft of the world”). “Marco e Monica” is such an extraordinarily passionate song that it makes up for all the efforts endured by the listener in this fascinating, yet hard and sometimes clashing listening experience.

Unfortunately, we all know the album received little feedback. Flavio would have kept quiet for at least fifteen years, just to be reappraised later with all due honours. He travelled just like Marco Polo and has fortunately come back to tell us yet unheard and wonderful tales.

Here is the tracklist:

I, La teoria dell’orientamento (“the direction theory”)
01, I punti cardinali (“the cardinal points”)
02, Le funi (“the ropes”)
03, Vela e mare (“sail and sea”)
04, La provvidenza (“the providence”)
05, L’Oriente (“the east”)

II, La crescita (“the growth”)
06, Nel deserto armeno (“in the armenian desert”)
07, Il Gran Khan (“the great khan”)
08, Marco e Monica (“Marco and Monica”)
09, Marco Polo

Get it: Flavio Giurato, Marco Polo (1984)

Here’s the artist’s very good official site (in Italian).

Written by alteralter

March 20, 2009 at 12:14 pm

22 Responses

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  1. Grandissimo!!!!!!!!!!!! Non sai da quanto tempo lo stessi cercando…ti sono infinitamente debitore, eheheheh…
    Flavio Giurato è uno dei miei cantautori preferiti e questo disco è proprio una rarità in rete.

    Grazie mille.

    p.s. lo ascolto e poi vorrei che lo commentassimo insieme

    Fabio

    british_rebel

    March 20, 2009 at 12:59 pm

  2. ciao fabio. in effetti i primi tre album di giurato meriterebbero davvero una ristampa seria.

    non chiediamo altro che scambiare qualche impressione con voi (vero john?).

    a presto.

    alteralter

    March 20, 2009 at 4:37 pm

  3. Si, certo!
    Grazie innanzitutto per la splendida traduzione che non solo vi fa onore, ma che rende alla perfezione ciò che ho voluto trasmettere.

    E’ logico che gli albums di Flavio meriterebbero una ristampa “seria” ed una relativa promozione a tappeto.
    Quel che però credo io, purtroppo, è che di Flavio non gliene importi nulla a nessuno.
    A parte lo zoccolo duro dei fans, in cui io mi annovero, nella realtà non vi alcun interesse pratico nei confronti di questo artista: ciò malgado le prestigiose firme del libro “Il Tuffatore” ed i suoi meravigliosi lavori più recenti.

    Il discorso è che Flavio è un cavallo pazzo e assolutamente avulso da ogni schema commerciale e il mercato moderno ha paura di questi soggetti.
    La sua “genialità tradita” è sintomatica della viltà delle discografiche.
    Il mercato conosce perfettamente il valore di Giurato, ma sa anche che non lo potrà mai ridurre ad una macchina da consenso commerciale.
    Ed ecco che allora quando fa comodo lo si scarta e quando occorre lo si eleva a “genio incompreso”. Comodo, eh?

    Personalmente amo Flavio proprio per il suo coraggio nel continuare a rimettersi in gioco: senza cambiare strada e senza mai svilirsi.
    Egli è un professionista che tutto il mondo dovrebbe invidiarci ma l’Italia si sa… è la “periferia dell’impero”.
    Periferici i nostri governanti e terribilmente provinciali e supine, le nostre discografiche.

    Giurato però resiste.
    E questo è un grande esempio per tutti.

    JJ JOHN

    March 20, 2009 at 5:14 pm

  4. uao! grazie assai! anche io lo cercavo da tempo….

    dj nepo

    March 22, 2009 at 10:59 am

  5. There’s something strange about this record. I mean, it’s quite a slick pop rock record, yet it sounds disturbing at times. Am I wrong, or he repeates indefinitely the same line in the second track? Anyway, awesome blog, keep up the good work!

    Dude

    March 24, 2009 at 10:51 am

  6. john: ancora grazie a te.

    nepo: e che ne dici?

    dude: thank you. you’re right, the line is: “di nuovo i marinai già tirano le funi” (“again the sailors are already pulling the ropes”), over and over again, like a mantra.

    alteralter

    March 24, 2009 at 2:55 pm

  7. l’ho preso ma devo ancora ascoltarlo. prima dell’approccio ho rispolverato il tuffatore è, al solito, non riesco più a toglierlo dal lettore…

    dj nepo

    March 24, 2009 at 9:51 pm

  8. (sto ascoltando adesso)

    accidenti che bellezza! è un genio….

    dj nepo

    March 25, 2009 at 7:41 pm

  9. GRANDISSIMO !!!!

    Per favore hai la possibilità di uppare , mi rendo conto della richiesta , il gruppo napoletano IL GIARDINO DEI SEMPLICI ?

    Saluti !!
    GRANDISSIMO BLOG !!!

    Cristho

    March 30, 2009 at 2:15 pm

  10. I L G I A R D I N O D E S E M P L I C I h a i d e t t o ? Cristho, che richiesta!

    Gastone Moschin

    March 30, 2009 at 8:04 pm

  11. ah ah… il giardino dei semplici… grandissimo!

    con alcuni amici per tutto l’anno scorso abbiamo sviscerato lo sviscerabile di quel pop “di riflusso” degli anni settanta. era tutto uno sbocciare di compilazioni a base di santo california, gianni togni, roberto soffici, renzo zenobi, alunni del sole, bottega dell’arte….

    dj nepo

    April 2, 2009 at 11:22 am

  12. Renzo Zenobi era di un’altra categoria, please…

    Gastone Moschin

    April 2, 2009 at 1:43 pm

  13. buongiorno a tutti e scusate se non sono molto presente in questo periodo.

    cristho: non posso aiutarti, neppure uploadandoti materiale in privato. se fai un tentativo su ebay, però, di materiale ne trovi.

    nepo, gastone: in effetti zenobi non lo intrupperei coi santo california, e non per snobismo. qualcuno conosce il primo album di togni, in una simile circostanza (1975)?

    alteralter

    April 2, 2009 at 1:56 pm

  14. concordo su zenobi. in effetti l’ho intruppato nel gruppo con troppa superficialità. ma anche il primo togni, a pensarci bene, è di un’altra categoria (“in una simile circostanza” meriterebbe un post, credo….)

    io poi stravedo per “all’improvviso l’incoscenza” di soffici….

    dj nepo

    April 2, 2009 at 8:31 pm

  15. Grazie comunque !!!
    Ho già preso il vinile del secondo album del Giardino dei Semplici e penso di aver trovato anche il primo sempre in vinile , infine ho comprato in economico il cd Le più belle canzoni a 5.90 euro .
    Il prossimo passo sara recarmi a San Patrignano , unico luogo forse dove disintossicarmi , tramite i Throbbing Gristle magari …
    Saluti a tutti !!!

    Cristho

    April 3, 2009 at 4:48 pm

  16. Volevo essere un tuffatore…

    Marco polo non l’ho mai ascoltato, dell’epoca mi ricordo a stento la sigla di Mr Fantasy con il Tuffatore…
    alteralter, forse uno da riscoprire seriamente (almeno i primi 2 albums) è Mario Castelnuovo…
    …mah, io la butto lì…
    saluti a tutti popolo dell’altritalia!

    ellaguru

    April 4, 2009 at 12:12 am

  17. a proposito di castelnuovo, su “musica leggera” di questo bimestre c’è un bellissimo articolo sulla it records di vincenzo micocci….

    dj nepo

    April 4, 2009 at 11:11 am

  18. “sette fili di canapa” è in programma. come cento altre cose…

    anche “è piazza del campo” merita attenzione.

    del nuovo musica leggera ho solo visto la copertina per adesso.

    alteralter

    April 4, 2009 at 12:14 pm

  19. io ho l’ellepì di venere, anno 1987, uscito su rca….

    lo presi per un brano “rondini nel pomeriggio” che mi aveva molto colpito durante un casuale ascolto per radio sul finire degli anni ottanta. riconobbi l’autore (la voce di castelnuovo è inconfondibile) senza scoprire (se non dopo un paio di anni) il titolo del pezzo e l’album di provenienza. internet non esisteva…

    dj nepo

    April 4, 2009 at 4:41 pm

  20. Flavio Giurato è uno dei più grandi e geniali artisti che la musica pop italiana abbia mai partorito. come è possibile che anche se “siamo la società dei consumi”, i dischi del nostro, ascolto dopo scolto, non si consumino mai?

    Federico

    July 12, 2009 at 6:34 pm

  21. eh, ma purtroppo il vinile si consuma invece… ne approfitto per segnalare il nuovo disco monstre dei maisie, balera metropolitana, nel quale flavio scrive e canta un brano.

    alteralter

    July 19, 2009 at 11:22 pm

  22. […] tv show Mister Fantasy featuring “Marco e Monica” by Flavio Giurato, an excerpt from his Marco Polo album posted here some time […]


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